Autor: Heilika Leinus • 18. august 2021

Meelis Kadaja: IT sektor õitseb, aga teadusavastused laborist välja ei jõua

Kiira Gildemann ja Mihhail Kurašin, kes aitasid turule tuua BioBlocki antikehalahuse.
Meelis Kadaja, ettevõtte Icosagen Cell Factory äriarendusjuhi sõnul ajal, kui IT-sektor õitseb, pole biotehnoloogia aidanud väga üldse kaasa tavaliste inimeste elu parandamisele. "Otsustasin lõpuks ise asja käsile võtta ja pühenduda teadusavastuste laborist välja toomisele," sõnas Kadaja.

2014. aastal New Yorgist kodulinna Tartusse naasenud Meelis Kadaja jätkab oma karjääri hetkel Icosagen Cell Factory äriarendusdirektorina, mis on toonud turule Eesti teadlaste leiutised, nende seas koroonakriisis välja tulnud toote BioBlock. sTARTUp Dayle antud intervjuus rääkis Kadaja teaduse ja äri koosmõjust ning biotehnoloogiliste lahenduste tuleviku potentsiaalist.

FoundME.io toetajad:

Küsimustele vastab Meelis Kadaja:

Kuidas sai sinust äriarendaja? Kas sisimas teadsid alati, et sinust peab ettevõtja saama või pidid seda otsust hoolikalt kaaluma?

Tegin 16 aastat eksperimentaalset uurimistööd ja nägin, kuidas immateriaalne bioloogiline vara kogunes sügavkülmikutesse, teadusavastuste kirjeldused avaldati teadusajakirjades, patentides... ja see oligi kõik. Tundus, et sellega kõik lõppebki. Avaldatud teadusartiklite loend ja väljatöötatud reagendid võimaldasid teadlastel saada uusi uurimistoetusi uute artiklite kirjutamiseks ja nii edasi.

Uued teadmised on suurepärased, kuid see on ainult pool võitu. Tahtsin, et laboris tehtud töö aitaks reaalselt lahendada probleeme, päästa kellegi elu või vähemalt seda pikendada. Otsustasin lõpuks ise asja käsile võtta ja pühenduda teadusavastuste laborist välja toomisele ühiskonna teenistusse.

Kuidas leida oma kutsumus ja mõista, mida elus teha tahad?

Hea viis on kujutada ennast ette kõrges eas, mõtlemas tagasi elu jooksul toimunule ja asjadele, mille üle oled uhke. Tulles nüüd sellest kujutelmast tagasi reaalsusse avastad, et sul on kõik need aastad veel ees. Kasuta seda aega nüüd targalt, et oleksid õnnelik, kui see hetk ühel heal päeval päriselt kätte jõuab.

Kõik on võimalik, kui sellesse uskuda – ja see iseenesest on ka kõige raskem. See peab olema kõikehõlmav, tõeline, vähimagi kahtluseta usk. Enamasti lihtsam öelda kui teha.
Meelis Kadaja

Mis motiveeris sind kõige rohkem hetkel, mil otsustasid hakata tegelema BioBlockiga?

Samal ajal, kui IT-sektor õitseb, on biotehnoloogia aidanud vähe kaasa tavaliste inimeste elu parandamisele, kui jätta välja meditsiiniprobleemide lahendamine. Isegi geneetiliselt muundatud organismide kasutamisel on palju piiranguid, kuigi sel viisil oleks parim toidu kvaliteeti parandada ja selle tootmiseks vähem ressursse kasutada.

Üks uuendusi on ju ka see, et BioBlock ei ole ravim, vaid pigem bioaktiivne materjal, mis otsib ja hävitab SARS-Cov-2 viirust. See on üks samm selles suunas, et kasutada biotehnoloogilisi lahendusi ka väljaspool meditsiinisektorit. Ühel päeval kasutame veel DNAd pikaajaliseks andmete salvestamiseks. Elame, näeme!

Meelis Kadaja, ettevõtte Icosagen Cell Factory äriarendusjuht.
Autor: Erakogu

Kuidas selgitaksid väikesele lapsele, kuidas BioBlock töötab?

Vaktsineerimine on meie kõige olulisem kaitse koroonaviiruse vastu – see hoiab meid elus ja haiglast eemal. BioBlock ninasprei on seevastu hea ründerelv viiruse vastu. See sisaldab nanoosakesi, mida nimetatakse antikehadeks. Need osakesed kleepuvad just SARS-CoV-2 viiruse külge ja sellega eraldavad viiruse keskkonnast, nii et viirus ei saa enam „hingata” ehk inimese rakkudesse siseneda ja seal paljuneda. BioBlocki antikehad eraldatakse lehmapiimast, sealhulgas ternespiimast, mis saadakse lehmadelt, kes on eelnevalt koroonaviiruse vastu vaktsineeritud.

Mida sa tulevikult kõige rohkem ootad? Mis tekitab sinus elevust?

COVID-19 pandeemia on meile õpetanud, et vajame lisaks masinatele ka inimesi. Selleks, et kanda inimeste eest hoolt, on meil vaja ka biotehnoloogilisi lahendusi. Paneme viirusele maski pähe ja toome turule teisedki leiutised!

Millised isikuomadused aitavad edukaks saada?

Kirg ja julgus on kindlasti abiks.

Mida arvad mentoritest? Kas sul on olnud mõni mentor?

Mentorid on nagu perekond, keda vajad kõige rohkem just siis, kui tunned, et oled elus suuna kaotanud. Püüan kõiki end ümbritsevaid inimesi kuulata ja neilt õppida, kuid oma mentoriks kutsun vaid professor Mart Ustavit.

Ta toob inimestes välja parima. Olen ise hea näide. Sündisin tavalise Tartu poisina, kuid tema abiga sain teha uurimistööd Rockefelleri Ülikoolis, mis kuulub bioteaduste ja meditsiini valdkonnas maailma tippude hulka.

Milline uus uskumus, komme või harjumus on viimase viie aasta jooksul su elu kõige rohkem parendanud?

Kõik on võimalik, kui sellesse uskuda – ja see iseenesest on ka kõige raskem. See peab olema kõikehõlmav, tõeline, vähimagi kahtluseta usk. Enamasti lihtsam öelda kui teha.

Mida oleksid soovinud teada ärist 20 aastat tagasi, mida nüüd juba tead? Millist nõu annaksid 20-aastasele minale?

Ütleksin talle, et ka väljaspool laborit on elu. Äri tähendab probleemidele lahenduste leidmist. See on sama põnev nagu teadusküsimustele vastuste otsimine. Usu mind, see meeldib sulle.

Faktid

Meelis Kadaja

Sündis Tartus

Õppis Tartu ülikoolis viroloogiat

Uuris järeldoktorantuuris USAs Rockefelleri Ülikoolis tüvirakke

Naases Eestisse 2014. aastal, et asuda Icosagen Cell Factorys äriarendusdirektori kohale

Naudib jooksmist ja on osalenud nii New Yorgi kui Tallinna maratonil, sel aastal läheb oma kodulinnas Tartus püüdma isiklikku rekordit

FoundMe on 25.-27. augustil 2021. aastal toimuva ärifestivali sTARTUp Day ekslusiivne meediapartner. Meilt leiad parima valiku festivali ja selle kogukonnaga seotud lugudest.

...

Ole kursis Eesti start-up'ide uudistega - telli FoundME iganädalane uudiskiri SIIT!

Uudiskiri
Privaatsustingimused
Signe Sillasoo
foundME.io tegevtoimetaja
Telefon: +372 55547426
Johanna Adojaan
foundME.io ajakirjanik
Telefon: +372 59018835
Rain Jüristo
foundME.io reklaamimüügi projektijuht
Telefon: +372 5182875
AS Äripäev
Vana-Lõuna 39/1, 19094 Tallinn
Telefon: +372 667 0111
7dec42d-13.05.22-10:48