Autorid: Maarja Karlson, Jaanika Niinepuu • 16. veebruar 2021

Idufirma Glia asutaja: meil on ettevõttes kaks kõige võimsamat relva iga tormi vastu

Eesti-USA idufirma Glia kaasasutaja ja tehnoloogiajuht Carlos Paniagua 2020. aasta sTARTUp Dayl.
Autor: Maido Parv

Digitaalset klienditeeninduse platvormi pakkuv Eesti-USA ettevõte Glia kaasas aasta alguses 78 miljonit dollarit. Millised on ettevõtte plaanid ja kasvueesmärgid koroonakriis, milliseid relvi üleöö muutuvates oludes probleemide lahendamiseks kasutatakse, rääkis ettevõtte kaasasutaja ja tehnoloogiajuht Carlos Paniagua.

Glia kaasasutaja ja tehnoloogiajuht Carlos Paniagua, kes muuhulgas on ka Tartu Ülikooli vilistlane, hakkas väikeettevõtetega katsetama juba ülikooli ajal, mil idufirma mõiste polnud veel laialt levima hakanud. Tal on alati olnud soov suunata tähelepanu ning energia huvitavate probleemide lahendamisele ja kui tekkis võimalus seda professionaalselt teha, oli ta kindel, et ettevõtlus on talle loodud.

Meie partnerite lood:
kõik Hedman Partnersi lood

„Mulle meeldib lahendada huvitavaid probleeme ja katsetada, teadmata lahendusi, ning avastada, mida mul on probleemi lahendamiseks vaja õppida,” selgitas Carlos sTARTUp Dayle antud intervjuus. „Ja kui mul õnnestus leida punt sarnaste väärtustega inimesi, kellega sellisel tasemel äri teha, ei tekkinud mul kahtlustki, kas võtta see vastu või mitte," rääkis Paniagua Glia sünnist, mis hõlbustab inimestel ettevõtetega suhelda.

Glia kasvas 2020. aastal rohkem kui 150% võrra, kui ettevõtted pidid pandeemia tõttu ümber korraldama selle, kuidas nad digimaailmas oma kliente juhendavad ja nendega ühendust hoiavad.

Aasta alguses kaasatud investeering võimaldabki Glial rahuldada kasvanud nõudlust digitaalse klienditeeninduse järele. Glia plaanib laiendada oma organisatsioonis iga osakonda, eelkõige keskendudes aga tootearendusele. Lisaks uurib Glia Eestis tehnoloogiaettevõtete strateegilise omandamise võimalusi, teatas ettevõte jaanuari alguses.

Küsimustele vastab Carlos Paniagua:

Millega Glia tegeleb?

Me aitame ettevõtetel oma klientidega digitaalselt suhelda, neid toetada ja nendega vestelda, samamoodi, nagu räägiksid sõprade ja perega. Peamiselt kasutatakse selleks WhatsApp`i, Messenger`i – see on tavapärane viis suhtlemiseks, kuid üldjuhul ei saa seda teha oma panga või kindlustusseltsiga. Nende teenusepakkujatega suhtleme teisiti, kuigi ma ei näe põhjust, miks see peaks nii olema. Pakume lahendust, mis võimaldab suhelda panga, arsti või isegi riigiga sama kvaliteetselt kui oma sõprade ja perega.

Mis on sinu suurim hirm ettevõtjana? Kuidas sellega toime tuled?

Praegu on selleks meeskonna heaolu. Kõik koroonaviirusega seonduv – kodust töötamine ja kõik muu. Ma ei ütleks, et see on hirm, aga see on suurim mure. Tahan olla kindel, et kõik tunnevad ennast turvaliselt ja on võimalikult terved. Ja mitte ainult mu meeskonna vaimne ja füüsiline tervis pole oluline, vaid ka nende pereliikmete oma. Püüan olla selle suhtes tähelepanelikum ja luua tingimused, et kogu tiim on hoitud ja terve.

Teine teema on värbamise ja tööle asumise kiirendamine praeguses kaugtöö keskkonnas. Me oleme edukalt värvanud uusi töötajaid distantsilt ning jätkame ka sel aastal tõhusalt meeskonna kasvatamisega. Väga rõõmustav on, et nii USA-s kui ka Eestis tegutseb meeskond selles osas proaktiivselt.

Igal ettevõttel on omad viisid koroonaviiruse ja kaugtööga toimetulekuks. Kuidas te Glias selle lahendanud olete?

Meie personalijuht lõi töörühma, mida kutsusime Antikehadeks. Rühm koosneb erinevate tiimide ja kontorite inimestest, kes saavad kokku, et jagada muresid ja pakkuda välja ideid nende lahendamiseks. Sel viisil luuakse ühiselt juhised ja sammud tagamaks kõigi turvalisus ja mugavus.

See on koostööprotsess ja sobib ideaalselt ettevõtte väärtustega. Meil on neli põhiväärtust: koostöö, väljakutsed, meisterlikkus ja visadus. See on üks põhjustest, miks me selle töörühma lõime – nii saame koostöös hoida kõiki turvaliselt ja tervena.

Teine teema on kogukonnatunde loomine. Oleme korraldanud kohalikke ja kogu ettevõttele mõeldud veebiüritusi. See loob võimaluse inimestele, kes tavaliselt väga ei suhtle, olla ühenduses ja õppida üksteist tundma. Eestist pärit inimesed õpivad tundma USA inimesi ja minu arvates on see väga lahe.

Meeskondadel on võimalus veeta ühiselt aega ja korraldada veebiüritusi just sellisel viisil nagu neile meeldib. Näiteks käis üks tiim virtuaalses põgenemistoas – suurepärane viis kogukonnatunde loomiseks tänapäeva maailmas. See võimaldab tunda end teistega seotuna ja teada, et Zoomi kõne teisel poolel on sinu meeskonnaliige.

Faktid

Glia on digitaalse klienditeeninduse platvormi pakkuv Eesti-USA iduettevõtte. Glia lahendus rikastab veebi- ja mobiilikogemusi digitaalsete suhtlusvahendite, kuvapõhise koostöö ja tehisintellektil põhineva abi kaudu.

Glia on teinud koostööd üle 150 finantsasutuse, kindlustusettevõtte ja finantstehnoloogia firmaga üle kogu maailma, et digitaalse klienditeeninduse kaudu kasvatada käivet ja kasumit. Ettevõte on võitnud auhindu oma uuenduslikkuse eest – viimati tunnustas Gliat 2020. aastal Gartner tiitliga Cool Vendor.

Glia kontorid asuvad New Yorgis, Tallinnas ja Tartus. Esialgu kandis ettevõte nime SaleMove.

Jaanuari alguses kaasas Glia C-seeria rahastamisel 78 miljonit dollarit, mis tõstis nende kogurahastuse 107 miljonit dollari peale. Idufirma C-seeria rahastusvooru juhtis varasem investor Insight Partners.

Carlos Paniagua sai oma magistrikraadi Tartu Ülikoolis, läbides tarkvaratehnika õppekava.

Milline uus uskumus, komme või harjumus on viimase viie aasta jooksul su elu kõige rohkem muutnud?

Uskumus on seotud meie ettevõtte ühe põhiväärtusega – visadus. Teekond koos mu kaasasutajatega on olnud täis tõuse ja mõõnasid. Ühel päeval läheb kõik hästi ja teisel päeval mitte nii väga. Kuid visadus ning olukordade ja probleemide vaatlemine teise, parema nurga alt – need on veendumused, mis on mu elu paremaks teinud. Keerulise olukorra peab ümber pöörama ja vaatama seda kui võimalust. Kaasa aitab ka tugev usaldustunne, et me teeme midagi väärtuslikku.

Ettevõtte asutajana on sul alati mõni tulekahju, mis vajab kustutamist ja siis tuleb mõelda, kuidas seda teha. Tuleb ka otsustada, millised tulekahjud on teistest tähtsamad. Kui sa ei vaata olukorda positiivsest küljest ega suuda seda võimaluseks pöörata, võib see olla kurnav. Meil on tugev meeskond ja tugevad sisemised väärtused: kaks kõige võimsamat relva iga tormi vastu võitlemiseks.

Kuidas motiveerid end vaatama probleeme kui võimalusi?

Ma juhin ettevõtte tehnilist poolt. Iga ebaõnnestumine ja probleem on alati koht õppimiseks. Ma arvan, et üks nipp on teha vigu, mis ei ole saatuslikud või hukatuslikud. Võta riske, mis ei tapa. Aga riskima peab!

On arusaadav, kui proovid midagi uut ja see alati ei õnnestu. Sel juhul tuleb maha istuda, sellele otsa vaadata ja aru saada, mis just juhtus – mõista, et oled endiselt elus ja saad kogemusest õppida. Vaadates seda olukorda kui võimalust info ammutamiseks, aitab teha hiljem paremaid otsuseid.

Ebaõnnestumisi ja probleemide lahendamist tuleb alati ette, isegi kui sa neid ei otsi. Sellel, kuidas nendes olukordades toime tuled, on tohutu mõju vaimsele tervisele ja ka loomingulisusele olukordade lahendamisel. Kui vaadata selliseid olukordi kui võimalusi, siis saab aju signaali – olukorrale on lahendus, see tuleb vaid üles leida! Ja selline suhtumine kandub ka tiimile. Kui järgida sellist mõtteviisi, haarad ka teisi kaasa.

Oleme püüdnud julgustada kõiki iseendaks jääma, sest see on maraton, mitte sprint. See mäng on pikk ja me ei tohi end liialt vara ära väsitada.
Carlos Paniagua

Teine harjumus, mis on mind palju aidanud, on range režiimi järgimine – uinun ja ärkan iga päev samal kellaajal. Meie töö on väga loominguline ja kui sa pole hästi puhanud, väheneb tulemuslikkus märkimisväärselt. Rutiini jälgimine ja kindlad unetunnid võivad olla väga mõjusad.

Eriti siis, kui töötad kodust ja kõik on segi pööratud.

Täpselt. Ma tunnen, et koroonaviirus on muutnud kõigi töögraafikuid. See, mis töötab kellegi jaoks, ei pruugi tingimata sinu jaoks töötada. Oleme püüdnud julgustada kõiki iseendaks jääma, sest see on maraton, mitte sprint. See mäng on pikk ja me ei tohi end liialt vara ära väsitada. Ehk siis ma ei ütle kellelegi, millal puhata ja millal mitte – me oleme kõik täiskasvanud. Aga me peame omavahel suhtlema ja väljendama oma tundeid ning mõtteid, proovin sellele aktiivselt kaasa aidata. Tuleb võtta aega iseenda jaoks, akude laadimiseks.

Tavaliselt tuleb teel eduni ette tõuse ja mõõne. Kas sul on olnud hetki, mil arvasid, et kukud läbi ja su plaanidest ei tule midagi välja?

Muidugi on olnud keerulisi aegu. Ühel päeval sujuvad asjad suurepäraselt, teisel päeval juhtub midagi ja kliendid on ärritunud. Tugevad väärtused aitavad keerulistest aegadest üle saada. Väärtusi saab kasutada kompassina, et teha õigeid otsuseid, neid kommunikeerida ja keerulisi aegu üle elada. Ja tuleb meeles pidada, et sul on hea meeskond ning uskuda kirglikult oma visiooni.

Milline on üks uus asi, mida praegu õpid või harjutad?

Ma püüan õppida eesti keelt. Olen siin juba mõnda aega elanud. Üsna piinlik, et ma ei räägi veel eesti keelt. Ent ma tahan jätkata Glia ehitamist ja kasvatamist Eestis. Me laiendame oma meeskonda üsna palju ja keele õppimine kohalike inimestega ühenduse loomiseks aitab areneda nii isiklikult kui ka professionaalselt. Aga pean ütlema, et see pole lihtne keel, mida õppida. Eelmisel aastal läbisin A2 taseme, sellel aastal alustasin B1 tasemega, aga mulle on öeldud, et see võtab aega. Seega, tasa ja targu!

Kui sul oleks ettevõtjana üks supervõime, siis mis see oleks ja miks?

Neid on kaks ja ma ei ole kindel, kumb parem on. Üks on distsipliin – see aitab palju ajakava ja protsesside mõttes. Teine on kompromisside tegemine. See on keeruline. Otsuse langetamisel peab kaaluma positiivseid ja negatiivseid külgi ning seejärel tegema lõpliku otsuse. Varem või hiljem teed sa mõne vea. Seega võime teha veatult ja ohutult kompromisse kuluks ära küll. Ma arvan, et mõlemad oleksid suurepärased.

Miks on just nüüd Glia jaoks parim aeg?

Praegu oleme relevantsemad kui kunagi varem, sest meie põlvkond ootab võimalikult häid ja lihtsaid viise suhtlemiseks. Inimesed tahavad kahe klikiga kellegagi ühendust saada. Selleks on väga erinevaid võimalusi: sotsiaalmeedia, e-kirjad, veebilehed ja äpid. Samal ajal on olemas telefonid, tahvlid ja arvutid – palju võimalusi, kuidas sõprade ja perekonnaga suhelda. Need vahendid seavad hea suhtlusviisi standardid ja ootused. Ja kahjuks pole kõik need võimalused saadaval, kui soovid midagi osta, pangaga rääkida või kuskil broneeringut teha.

Väärtusi saab kasutada kompassina, et teha õigeid otsuseid, neid kommunikeerida ja keerulisi aegu üle elada.
Carlos Paniagua

Hiljutised sündmused maailmas panevad ettevõtteid mõistma, et me ei saa loota 50., 60. või 70. aastate tehnoloogiale. Kui inimesed pidid hakkama kodust töötama, vajasid nad digitaalseid võimalusi ja suhtluskanaleid, et äritegevuse ja klientide aitamisega jätkata. See on tõeline võimalus ettevõtetele – liikuda digitaalsele platvormile, et pakkuda suurepärast digitaalse klienditeeninduse kogemust.

Ja meie tahame olla just see üks ja ainus digitaalne klienditeenindus, mida kõik soovivad kasutada. Me tahame panna paika kommunikatsiooni kvaliteedi mõõdupuu kõigi jaoks. Samamoodi nagu Zoom on praegu kõikjal, sest inimesed vajasid seda üksteisega kohtumiseks, vajavad inimesed Gliat, et oma ettevõtte tegevust jätkata. Just seetõttu oleme olulisemad kui kunagi varem.

Mida sa tulevikult kõige rohkem ootad? Mis tekitab sinus elevust?

Ma olen väga põnevil meie kasvu üle. Lõpetasime hiljuti uue rahastusvooru. Arvestades, et ettevõtted mõistavad, kui palju nad meid või meiesarnaseid platvorme vajavad, tahame kasvada ja turgu hõivata. See on väga põnev, sest see avab nii palju võimalusi nii ettevõttele kui ka kogu tiimile.

Glias luuakse pidevalt uusi rolle, inimesed võtavad rohkem vastutust ja arenevad uutes rollides. Oleme meeskonda vastu võtmas palju uusi inimesi, jätkates kasvamist Eestis ja see on väga põnev.

Lisaks ootan väga, et saaks jälle reisida – tore oleks vahelduseks üle pika aja lennukiga lennata. Kuid professionaalselt olen ikkagi väga elevil meie kasvuvõimaluste üle. Olen kindel, et meil on olemas õige meeskond ja tehnoloogia. Meie jaoks on praegu õige aeg jätkata kasvamist ja kinnitada Eestis veelgi enam kanda!

Milliseid küsimusi peaks endalt küsima, et leida oma kutsumus?

See on keeruline küsimus. Minu jaoks aitas mõistmine, et su aeg, energia ja vaimne võimekus on piiratud. Küsi endalt, kas see, mida praegu teed, on parim viis oma aja, energia ja ressursside kasutamiseks. Loomulikult on aja- ja energiatase elu jooksul kõikuvad, kuid alati mõtle, kas kasutad oma ressursse parimal võimalikul viisil.

Teine nipp on luua väike narratiiv, millest juhinduda. Näiteks sea endale siht, et nädala, kuu või aasta lõpuks soovid saavutada seda või teist. Ja sul on olemas ka lood, tegevussuunad, millest sõpradele ja perele rääkida. Siis küsi endalt, kas viis, kuidas sa oma aega ja vaimset võimekust kasutad, aitab seda narratiivi ellu viia või mitte.

Ma arvan, et inimesed lihtsalt armastavad lugusid. Nii me õpime ja suhtleme kõige paremini. Seega enda jaoks huvitaval teemal loo loomine aitab eesmärke saavutada. Näiteks sa võid öelda: kuu lõpuks tahaksin lugeda läbi kolm raamatut. Kas see on põnev? Mitte eriti. Hea narratiiv oleks: ma tahan enda sõpradega aega veetes rääkida neile kolmest lahedast raamatust, mida ma praegu loen. See on palju köitvam. See lugu, mida soovid muuta reaalsuseks versus midagi tavalist – ma tahan raamatuid lugeda. Põhimõtteliselt sama asi, aga sa vaatad seda siis teise nurga alt. Kokkuvõtvalt, kui suudad selle idee iseendale maha müüa, on tõenäosus eesmärgi saavutamiseks suurem.

FoundMe on 25.-27. augustil 2021. aastal toimuva ärifestivali sTARTUp Day ekslusiivne meediapartner. Meilt leiad parima valiku festivali ja selle kogukonnaga seotud lugudest.

...

Ole kursis Eesti start-up'ide uudistega - telli foundME iganädalane uudiskiri SIIT!

Uudiskiri
Privaatsustingimused
Signe Sillasoo
foundME.io tegevtoimetaja
Telefon: +372 55547426
AS Äripäev
Vana Lõuna 39/1, 19094 Tallinn
Telefon: +372 667 0111
54c08b9-07.05.21-08:40